Écrire une lettre en LaTeX

TL;DR : téléchargez le modèle et adaptez-le à vos besoins.

Il est rare que j'ai besoin d'écrire une lettre, mais quand je dois le faire j'ai envie que ce soit propre et en respect avec les conventions établies de longue date. Du coup, au lieux de faire comme mes contemporains pressés qui sortent leur éditeur graphique et se mettent à rédiger ce qui ressemble plus ou moins à une lettre, j'ai opté pour la rigueur et le professionnalisme de LaTeX qui propose un paquet spécifiquement dédié aux lettres françaises. Car oui, en France les conventions sont différentes que, par exemple, dans les pays anglo-saxons.

Le modèle

\documentclass[12pt]{lettre}

\usepackage[utf8]{inputenc}
\usepackage[T1]{fontenc}
\usepackage[francais]{babel}

\newcommand{\senderName}{Derp Plopiplop}

\begin{document}
\begin{letter}{John Doe \\ 69, rue Grace Hopper \\ 42069 Foobar} % Utiliser ~ si pas de destinataire
  \name{\senderName}
  \address{\senderName \\ 42, rue Ada Lovelace \\ 42069 Turing City}
  \email{derp@example.com}
  \telephone{+33 69 042 6942}
  \nofax

  \lieu{Turing City}

  \def\concname{Objet :~}
  \conc{Fusce pellentesque vitae ex sit amet.}

  \opening{Madame, Monsieur,}

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  \closing{Je vous prie de croire, Madame, Monsieur, en l’expression de mes sentiments respectueux.}
  \signature{\senderName}
\end{letter}
\end{document}

Sans passer en détail chaque ligne, les points les plus importants sont les suivants :

  • \newcommand{\senderName}{} votre nom, rendu accessible par \senderName dans le reste du document ;
  • \begin{letter}{} adresse du destinataire ou ~ s'il n'y en a pas ;
  • \lieu{} lieux de rédaction de la lettre ;
  • \conc{} l'objet de votre lettre ;

Je ne vous ferais pas l'insulte de vous dire ce qu'il faut mettre dans \address{}, \email{} et \telephone{}, cependant pour ces deux derniers je vous recommande fortement d'utiliser un format compatible avec la recommandation E.123. Si votre destinataire vous fait remarquer que votre numéro de téléphone est écrit bien étrangement, profitez en pour lui parler de cette recommandation de l'Union internationale des télécommunications, cela vous donnera l'occasion de faire bonne impression.

Normalement, la réutilisation de ce modèle est très intuitive.

Compilation

Afin de voir le rendu de votre lettre puis de l'imprimer, je recommande fortement la compilation en PDF à l'aide de l'outil dédié fourni avec LaTeX :

pdflatex modele_lettre.tex

Observons le rendu de la lettre. Tout est parfaitement à sa place, en particulier les coordonnées du destinataire qui apparaîtrons juste en face de la fenêtre de l’enveloppe si cette dernière est présente. Notez également le léger trait sur le coté gauche : c'est un trait de pliage. Il indique l'endroit où faire le premier pli de la lettre afin d'avoir un pliage au tiers parfait.

Notons également qu'une seconde page apparaît assez rapidement. Avec le premier tiers réservé aux coordonnées et le reste bien pris par l'objet, les formules de politesses et la signature, il reste en effet peu de place au texte. Personnellement je prend ceci comme une incitation à rester clair et concis. Si votre lettre dépasse d'une page, c'est soit que vous rajoutez des détails superflus soit qu'elle nécessite d’être plus développée.

Recommandations

Ne changez pas le style par défaut, en particulier la police d'écriture. Tout est prévu pour être sobre et professionnel, chaque changement risque de refléter un manque de sérieux. Si vous souhaitez vraiment changer la police d'écriture, utilisez-en une proposant des caractères avec empattements.

Ajouter de la couleur est très rarement une bonne idée, même localement. Si besoin, utilisez avec parcimonie le gras ou l'italique pour mettre un texte emphase.

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